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Irland ist ein klassisches Reiseziel mit sanften Hügeln, fruchtbaren grünen Wiesen, zerklüfteten Küsten, malerischen Städtchen – und einem perfekten Schienennetz, auf dem sowohl historische Dampfzüge als auch moderne Bahnen verkehren ... Was also liegt näher, als Irland im Zug zu entdecken?

Ausgehend von Dublin führt unsere Reise im Uhrzeigersinn durch das Herz Irlands. Entlang der Ostküste kommen wir in ein kleines Dorf in den Wicklow Mountains. Hier werden noch heute in der ältesten Weberei Irlands schönste Schals hergestellt. In Waterford besteigen wir einen Dampfzug und lassen uns Irlands Bahngeschichte um die Nase wehen. Züge brachten auch Auswanderer in die Hafenstadt Cobh. Hier ging die Titanic das letzte Mal vor Anker.

Folge 821 XL Mit dem Zug durch Irland

Die Beschilderung in Gaeilge, also Irisch, und Englisch ist Pflicht. So heißt die staatliche Bahngesellschaft der Republik Irland Iarnród Éireann, Englisch: Irish Rail. (Foto: SWR)
Die Beschilderung in Gaeilge, also Irisch, und Englisch ist Pflicht. So heißt die staatliche Bahngesellschaft der Republik Irland Iarnród Éireann, Englisch: Irish Rail. Bild in Detailansicht öffnen
Die Strecke zwischen Dublin und Wexford gilt als die schönste Strecke Irlands. Bild in Detailansicht öffnen
Seit 2007 werden die Intercity-Linien in Irland mit diesen – bei den Lokführern sehr beliebten - Fahrzeugen von Hyundai bedient. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Gedenktafel: Sie soll an die große Hungersnot erinnern". SWR Bild in Detailansicht öffnen
An die große Hungersnot erinnert dieses Denkmal. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Einer der unzähligen Golfplätze Irlands. Golf ist in Irland Volkssport und allein in den Jahren des „Celtic Tigers“ wurden mehr als 100 neue Plätze gebaut – viele als Spekulationsobjekt. SWR Bild in Detailansicht öffnen
In Waterford erwartet uns eine Überraschung: Die gut 90 Jahre alte Lokomotive gehört der „Railway Preservation Society of Ireland“ SWR Bild in Detailansicht öffnen
Auf der Strecke von Waterford Richtung Limerick Junction: Wir sind auf einer der ältesten Eisenbahnstrecken Irlands unterwegs. Vor 140 Jahren wurde sie gebaut. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Ein Delfin namens Fungi spielt in dieser Gegend eine wichtige Rolle. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Während der Bootstour mit "Fungi" haben wir einen schönen Ausblick aufs Festland. SWR Bild in Detailansicht öffnen
1954 schrieb Heinrich Böll bei seiner Irlandreise in sein Tagebuch: SWR Bild in Detailansicht öffnen
Seit je her hat zumindest das irische Wetter die Touristen nicht davon abgehalten, die Insel zu besuchen. Bild in Detailansicht öffnen
Felsen, klares Wasser, raue Küste, grün in allen möglichen Varianten - dafür steht Irland. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Limerick SWR Bild in Detailansicht öffnen
Von Limerick bringt uns der Zug weiter nach Galway. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Wir sind nun in den Midlands. Die Gegend ist geprägt von riesigen Torffeldern. Irland ist zu etwa einem Sechstel mit Torf bedeckt. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Das Feldbahnnetz von Bord na Móna ist rund 1.400 Kilometer lang. SWR Bild in Detailansicht öffnen
In der „Briquette Factory Derrinlough" werden täglich 300 Wagons Torf angeliefert und zu Briketts weiterverarbeitet. Aus 2,5 Tonnen Torf entsteht eine Tonne Briketts. SWR Bild in Detailansicht öffnen
Bei den Dreharbeiten in Irland. Eine Kamera wird in die Luft geschickt. SWR Bild in Detailansicht öffnen

Die Reise führt uns weiter in den Süden Irlands. Die Dingle-Halbinsel gehört zu den schönsten Gegenden Irlands und in den Gewässern davor fühlt sich seit 31 Jahren der Delfin Fungi sehr wohl.

Wir fahren weiter nach Galway, einer Studentenstadt, die neben einer ausgeprägten Pubkultur, auch ein anderes Erbe pflegt: Hier soll James Lynch seinen Sohn erhängt haben. Vorbei an riesigen Torffeldern kommen wir in die Mitte der grünen Insel. In der Nähe von Athlone, besuchen wir die wohl schönste Klosterruine Irlands Clonmacnoise.

Nicht weit davon entfernt lädt noch die Kilbeggan Distillery ein. Sie ist die Dienstälteste Whiskey-Distillery Irlands und nur einen Katzensprung entfernt von Dublin – hier trinken wir unser letztes Pint – Cheers! 

(ESD arte: 07.01.2014)

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